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港媒:“老龄香港”难逆转 养老福利靠存钱?

2014-01-19 09:29:31 作者:一一一 来源: 浏览次数:50 网友评论 0

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据香港《经济日报》报道,人口老化难以逆转,港府财政未来或入不敷支。有报道指香港拟仿外国,将盈余设“未来基金”为日后找数。惟储钱之外,若不及早为养老福利开支“减磅”,则未来还是要愁。
据香港《经济日报》报道,人口老化难以逆转,港府财政未来或入不敷支。有报道指香港拟仿外国,将盈余设“未来基金”为日后找数。惟储钱之外,若不及早为养老福利开支“减磅”,则未来还是要愁。
    从数据推算,人口老化的香港已在未来等着。人口结构改变,长者愈来愈多,年轻及工作人口减少,相反福利及医疗等开支却愈滚愈大,日后会否出现“财困”之日?
有报道指,下月财政预算案将会提出节省开支的措施,以及拟成立“未来基金”,将每年部分盈余拨入作投资增值,作应付未来财政之用。
    事实上,去年财政预算案已提到要应付人口老化和长远公共开支飙升问题,当时港府消息已指,可能研究外国做法,如成立“未来基金”是否适合香港,年底前向香港财政司司长提交报告。
    全球面临人口老化,不少国家预见庞大开支摆在眼前,也会将今日的盈余储起投资,助日后之用,如挪威政府1990年成立养老基金“Government Pension Fund Global”, 注入石油产业所得利润,投资环球股票及房地产等,去年第三季基金总值逾7,600亿美元(约5.9万亿港元)。挪威政府表明,当人口日益老化,基金将发挥支持政府财政作用。
    澳洲政府亦于2006年动用180亿澳元成立未来基金(Future Fund),规定2020年后才可动用,以加强政府支付全民养老金的能力。澳洲政府持续将部分财政盈余投入基金,去年9月基金资产总值已滚存至917.1亿澳元(约6,380亿港元)。
    相比起来,香港或许迟了几步,但若今日还不趁财政有盈余时未雨绸缪,则日后的危机只会更大。
    2013年香港65岁或以上的长者人口约98万,推算至2041年将跳升逾倍至256万人,届时香港每3个人中,就有1人是长者,福利医疗支出必然上升,另一方面赚钱交税的年轻人口却减少,此消彼长。未来的困局,若今日不出手,留待彼时还可应付得来吗?
    储钱为未来固然重要,香港毋须如欧美政府要背起一条全民养老的“长命数”,但也要节流,人口老化难以逆转,惟可以拖慢,令财政上不致被暴升的开支急速拖垮。
拖延的方法包括推迟退休年龄,每名年长者可多几年时间工作,小数怕长计,劳动力、税收等变相赚多了,长者依赖福利的时间亦可延迟。欧美国家近年已相继延迟退休年龄,连亚洲地区如日本、韩国及新加坡也如是。韩国去年通过法案,2016年起退休年龄延长至60岁;新加坡更立法要雇主配合,前年实施法案规定雇员若达62岁退休年龄,雇主须尽量继续聘用至65岁,否则要提供2至3个月薪金的就业辅助金。
    香港没有法定退休年龄,港府去年才开始就公务员退休年龄进行检讨,公务员一般55至60岁陆续退休,对私人企业有指标作用,港府也别再慢半拍了。
    至于医疗开支,若老人家多,又多病多痛,还动辄入院,又岂会不是庞大数目?事实上,一早警觉人口老化危机的日本,便部署多年将担子转移,以免医疗系统被拖垮,如1982年的《老人保健法》,政府出资培训10万名家庭护理员,鼓励老人在家护理;另于2000年又推护理保险,国民满40岁便开始为自己日后老年后的护理服务投保。
    新加坡则鼓励由地区性的非盈利或其私人营运机构,承担一般健康检查服务,更加是世界上第一个为赡养父母立法的国家,又以组屋优惠作为鼓励家庭照顾长者的手段。说到底,以上种种就是要由家庭及社会,与政府共同承担养老的责任。
    政府面对长远的人口老化开支,应及早筹谋,急不容缓。老有所养,人人都想,香港一边要维持低税率,但另一方面若要政府全数埋单,也不实际,先问钱从何来?下一代可能要面对更困难的环境,如何为下一代留下稳健充裕的财力,才是我们对未来负责任的做法。

关键词:老龄香港逆转

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